De route naar Wi-Fi 6E

Nu we de eerste Wi-Fi 6 (802.11ax) netwerken succesvol hebben geïmplementeerd lijkt de weg geplaveid voor de volgende generatie Wi-Fi. De industrie bereidt zich voor op de volgende tussenstop, het toevoegen van de 6 GHz frequentieband. Een belangrijk deel van het spectrum dat binnenkort door regelgevers (FCC voor de VS, ETSI voor Europa) vergunningsvrij over de hele wereld beschikbaar gesteld gaat worden.

Volgens de Wi-Fi Alliance® wordt Wi-Fi 6E de nieuwe algemene naam. Wi-Fi 6E maakt het mogelijk om Wi-Fi apparaten te identificeren, die de functies en mogelijkheden van Wi-Fi 6 bieden, maar worden uitgebreid tot en met de 6 GHz band. Verwacht wordt dat Wi-Fi 6E apparaten snel beschikbaar zullen zijn na goedkeuring door de regelgevende instanties van 6 GHz, waarbij deze extra spectrum capaciteit wordt gebruikt om Wi-Fi relevant te houden voor consumenten en bedrijven.

In januari introduceerde Broadcom al de eerste Enterprise Class Wi-Fi 6E System-on-a-Chip (SoC) en naar verwachting zullen vanaf 2021 de eerste Wi-Fi 6E clients op de markt komen, kort gevolgd door de eerste generatie access points.

Waarom 6 GHz belangrijk wordt?

Wi-Fi 6E is klaar om het 6 GHz-spectrum te gebruiken wanneer het wereldwijd beschikbaar wordt. De Wi-Fi Alliance® blijft internationale belangenbehartiging ondersteunen om dit extra spectrum beschikbaar te maken voor Wi-Fi gebruikers, terwijl ook bestaande Wi-Fi 6 apparaten in de nieuwe band zullen worden beschermd. Immers oudere apparaten zullen geen gebruik kunnen maken van dit nieuwe frequentie spectrum. Ook is er veel support vanuit de industrie, waarbij met name fabrikanten van Wi-Fi access points pleiten voor het benutten van optimale hardware prestaties, zoals het toepassen van 80- en 160 MHz brede kanalen voor meer bandbreedte ten behoeve van 4K/8K video en Virtual Reality toepassingen.

Wi-Fi is erkend als een fundamentele technologie voor de Internet of Things (IoT) ontwikkelingen, een noodzakelijke aanvulling op het leveren van 5G én een technologie welke een sterke bijdrage levert aan de wereldwijde economieën.

De toevoeging van de 6 GHz frequentieband is hierdoor bijna noodzakelijk geworden om de voortdurende groei van Wi-Fi in deze gebieden te vereenvoudigen vanwege de grotere beschikbaarheid van bredere kanaalgroottes (80- en 160MHz). En deze frequentieband biedt daarmee een helder spectrum met minder interferentie van oudere (legacy) Wi-Fi 4 (11n) en/of Wi-Fi 5 (11ac) apparaten.

Wat gaan we van deze ontwikkeling merken?

We weten (nog) niet precies wanneer en welke delen van het 6 GHz-spectrum zullen worden opengesteld voor Wi-Fi 6E in Europa. Het voorstel wat er nu ligt betreft een 500 MHz breed spectrum tussen de 5925 en 6425 MHz, wat resulteert in 24x extra 20 MHz, 12x 40 MHz, 6x 80 MHz en 3x 160 MHz kanalen zoals ook te zien in onderstaande figuur.

WI-FI 6E
Bron: WLPC Phoenix 2019

Wel of geen UPoE en mGig nodig?

De toevoeging van de extra 6 GHz frequentieband zal ook betekenen dat er nieuwe access points met zogenaamde tri-radio of tri-band functionaliteit op de markt gaan komen. Voeg daar een dedicated RF ASIC (Cisco) en een IoT Radio (IEEE 802.15.4, BLE, Zigbee) aan toe en we zullen de 30W PoE+ (IEEE 802.3at) grens waarschijnlijk gaan overschrijden. De toevoeging van UPoE of IEEE 802.3bt poorten is hierdoor zeker het overwegen waard.

Ook verwachten we een toename in bandbreedte waardoor mGig (IEEE 802.3bz) zeker ook het overwegen waard wordt. Met mGig support op de switch is het mogelijk 2,5 en 5Gbps aan te bieden over bestaande categorie 5E en categorie 6 bekabeling.

Wij adviseren met bovenstaande rekening te houden, zeker als op korte termijn een access switch vervanging gepland is, waarbij – binnen de lifecycle van die nieuwe access omgeving – minimaal nog één keer het Wi-Fi netwerk vervangen gaat worden.

En wat wordt de volgende afslag?

Aan de horizon gloort inmiddels ook 802.11be (Extremely High Troughput – EHT), de mogelijk volgende aanvulling op de 802.11 standaard. Het zal voortbouwen op de 802.11ax (Wi-Fi 6) standaard met een focus op in- en outdoor WLAN en gebruik maken van de eerder genoemde 2,4, 5 en 6 GHz frequentie banden.

Als de opvolger van Wi-Fi 6 en 6E zal de Wi-Fi Alliance® het waarschijnlijk als Wi-Fi 7 certificeren. Wij houden u op de hoogte!

Pieter Heijnen
Pieter Heijnen